diciembre 09, 2015

Verdad y Ficción: ¿San Nicolás, Papá Noel o Santa Claus?


 
El emblemático personaje de las fiestas de fin de año, Santa Claus, conocido por muchos nombres como Papá Noel es el origen de una distorsionada literatura y comercial de la leyenda de Nicolás de Bari, un obispo católico "santo" que tenía fuerte amor por los niños y que luego de rezar por ellos ocurrían milagros. San Nicolás era reconocido no sólo por su amor especial sino también por su fama de repartidor de regalos, informa Wikipedia.
 
¿Quién era San Nicolás? El generoso Obispo de Myra, San Nicolás, considerado patrono de los niños, navegantes y cautivos, festividad celebrada el 06 de diciembre de cada año, explica ACI Prensa.
 
La leyenda afirma que el sacerdote entraba en secreto por las ventanas y ponía obsequios en calcetines de los niños, que colgaban sobre las chimeneas para secarlos. Mientras que otro relato narra como un barco de navegantes estaba preocupado de hundirse en el mar a causa de una terrible tormenta, se dispuso a orar y dar gracias a Dios por lo que estaba ocurriendo, y la misma se calmó luego de su oración. La vida del Obispo San Nicolás está rodeada de milagros y señales. Por ejemplo, luego que los musulmanes invadieran Turquía, se cuenta que los cristianos lograron rescatar en secreto sus reliquias y las llevaron a la ciudad de Bari en Italia. En donde hubieron tantos milagros al rezar al santo, que rápidamente su popularizó por toda Europa. Es debido a ello que existen cientos de templos en todo el mundo dedicados a su figura. 
 
St. Nicholas Center, explica las diferencias entre San Nicolás y Santa Claus:
 
1. Santa Claus se asocia a la infancia, San Nicolás es un modelo de cristiano para toda la vida.
 
2. Santa Claus, como lo conocemos, surgió para aumentar las ventas y el mensaje comercial de la Navidad; San Nicolás llevó el mensaje de Cristo y la paz, la bondad y el mensaje cristiano de esperanza que trae la Navidad.
 
3. Santa Claus alienta el consumo; San Nicolás promueve la compasión.
 
4. Santa Claus aparece cada año para "ser visto" por un periodo corto tiempo; San Nicolás es parte de la comunión de los santos, y nos acompaña por la oración y su testimonio.
 
5. Santa Claus "vuela" a través de los aires desde el Polo Norte; San Nicolás caminó por la tierra preocupándose y atendiendo a los más necesitados.
 
6. Santa Claus, para algunos, sustituye al Niño de Belén; San Nicolás, a todos, nos señala y conduce al Niño de Belén.
 
 
¿Quién inventó a Santa Claus?
 
Una de las teorías más populares es que la Coca-Cola inventó el personaje en 1920 para promover el consumo de su bebida. Sin embargo, los expertos de St. Nicholas Center, explican décadas antes escritores de la élite de Nueva York fueron quienes lograron nacionalizar la Navidad a través de Santa Claus, y el apoyo de artistas y literatos como Washington Irving, John Pintard y Clement Clarke Moore.
 
El hombre de abultado vientre, gorro rojo, abundante barba blanca y un humor de ensueño, fue elaborado durante la Guerra Civil (1863), por el caricaturista Thomas Nast. Mientras que en 1920, Santa Claus apareció por primera vez en un anuncio de Coca Cola.
 
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