31 ene. 2016

Supercurioso: Matusalén es el árbol más viejo del mundo


[Imagen: Chao Yen / Flickr]

Matusalén es el pino más antiguo y viejo del mundo. Faena Aleph explica que su nombre científico es "pinus longaeva", lo mismo a decir "el pino longevo". Este ha crecido en las condiciones más extremas: poco suelo, poca humedad y veranos muy cortos.

En los años treinta, Edmund Schulman, un estudioso que se dedicaba a fechar las sequías y otros eventos cósmicos por medio de los anillos de los árboles lo descubrió.

El nombre de Matusalén se reconoce bíblicamente como el hombre más longevo que ha existido, con 782 años, según Génesis 5:26.

El viejo árbol de 4,700 años fue encontrado en un área descubierta con otros pinos que miden al menos 18.3 metros y crecen muy lento, como 25 milímetros al año, creciendo lejos de toda la actividad humana bajo la tranquila cumbre desolada donde sólo existen rocas. Tal son las condiciones que su madera es tan dura (vivo o muerto), que ni los insectos ni hongos logran dañarla. De esta manera cuando mueren, sus troncos permanecen intactos por siglos, mientras el viento realiza su erosión eólicas.

Otros árboles viejos son conocidos por Buda, Sócrates y Prometeo. Aunque éste último [Prometeo] murió por el corte de hacha de un estudiante de geografía, Donald Currey en 1964, el pino alcazaba los 5,000 años. Antes de su tala era el árbol más antiguo del mundo.

Wikipedia explica que en Ancient Bristlecone Pine Forest, en la Montaña Blanca de Inyo County, California, habita Matusalén. Sin embargo, nadie conoce las coordenadas exactas de su ubicación. Permanece oculto para que nadie lo dañe, en nombre de la ciencia o cualquier otro interés.

[Más imágenes en el portal de Chao Yen en Flickr]
 

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