marzo 29, 2016

NASA: El hielo Ártico marino por poco desaparece debido a la intensa calor del planeta (Vídeo)


[Imagen: Slate/NASA]

El hielo que cubre el Ártico está a cerca de mínimos históricos este año, y este déficit de hielo puede afectar el clima en todo el mundo, informó el experto de la NASA, Walt Meier a Live Science.

Mientras que cada mes de marzo, el hielo marino del Ártico alcanza su máxima cobertura, tanto en área y espesor, antes de que retroceda a su mínimo anual en septiembre. Este invierno ha sido extremadamente cálido, dijo Meier. "Las temperaturas han sido de 10 a 15 grados Fahrenheit [5.5 a 8.3 grados centígrados] encima de lo normal [en el Ártico]. Y vemos que se refleja en la cubierta de muy baja de hielo marino que crece generalmente a su máxima [máximo] en esta época del año".

La NASA ha estado recogiendo datos sobre la extensión Ártica del hielo marino (un término que se refiere al área y volumen) desde finales de 1970. Ahora en 2016, presenta la extensión del hielo marino entre los más bajos que los científicos han visto en unos 40 años.

La extensión del hielo marino del Ártico varía de un año a otro, pero en general, los investigadores han visto una tendencia a la baja preocupante en el tiempo.

"Hemos perdido el valor de hielo marino alrededor de dos Texas "durante el invierno", dijo Meier. "En el verano, es aún más extrema. Hemos perdido casi el doble o más en términos de área cubierta".

Por otra parte, el hielo es más delgado ahora de lo que ha sido en los últimos años. "Por lo tanto, hemos perdido alrededor del 50 por ciento del volumen del hielo marino, o la masa del hielo marino", desde que comenzó el mantenimiento de registros, dijo.


¿Cuáles son las consecuencias?

Estos cambios dramáticos no se quedan en el Ártico. Por lo general, el hielo de color blanco refleja aproximadamente el 80 por ciento de los rayos del sol hacia el espacio. Con menos la capa de hielo, el océano absorbe mucho más de estos rayos, que calienta el agua.

"A medida que el calor [el agua] crece, cambiando el contraste con las latitudes más bajas", dijo Meier. "Y ese contraste ayuda a configurar cosas como el arroyo y tormentas, chorro de pistas y pautas generales del tiempo". A medida que se calienta el Ártico, también se verán afectados los patrones climáticos en latitudes más bajas, señaló.

Por ejemplo, el aire frío por lo general se queda en el Ártico, debido a los vientos del vórtice polar, que hacen un viaje circular, en sentido anti horario alrededor del Polo Norte. Pero a medida que la extensión del hielo del mar disminuye, se calienta el Ártico, las altas presiones se acumulan y el vórtice polar se debilita, permitiendo que el aire frío circule hacia el sur y causar inviernos fríos con ferocidad, de acuerdo con el tiempo.
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