28 jun. 2016

El Sol pierde intensidad: probabilidad de fuertes tormentas solares e inviernos muy fríos


Manchas solares ciclos 22, 23 y 24 / Dr. David Hathaway / NASA / MSFC

El meteorólogo Paul Dorian explicó que por segunda vez en este mes, el sol se ha ido completamente en blanco, no tiene manchas solares, según Vencore Weather.

El 4 de junio, el sol quedó completamente en blanco por primera vez desde 2011, y presentó tranquilidad que duró aproximadamente 4 días. Las regiones de manchas solares luego volvieron a aparecer en las próximas semanas, de forma esporádica, pero son una vez más completamente ausentes de la superficie del sol.

El sol en blanco es una señal de próximo mínimo calor se está acercando y habrá un mayor número de días sin manchas en los próximos años. En un primer momento, el vacío se extenderá por unos pocos días a la vez, entonces va a continuar durante semanas a la vez, y finalmente debería durar meses en un momento en el ciclo de manchas solares alcanza su punto más bajo. Se espera que la próxima fase de mínimo solar tenga lugar alrededor de 2019 o 2020. El ciclo solar actual es del 24 desde 1755, cuando comenzó un extenso registro de la actividad de manchas solares y es el más débil en más de un siglo con las manchas solares de menor cantidad desde 14 alcanzó su máximo en el ciclo de febrero de 1906.


¿Por qué preocupa a los investigadores este tiempo de debilitamiento solar?

La Casa Blanca emitió a finales de 2015 un informe en el que alerta que durante los próximos meses podríamos recibir un tremendo impacto a causa de una tormenta solar. Eso se debe a que según el historial de los ciclos de debilitamiento solar es en ésta temporada que han emergido las más fuertes tormentas solares que no se producen durante los ciclos más fuertes y más activos, aunque no se descarta en su totalidad. De hecho, la famosa "super tormenta solar", conocida como el evento Carrington de 1859 que se produjo durante un ciclo solar débil (el número 10). Además, hay una cierta evidencia de que la mayoría de los grandes eventos tales como fuertes erupciones solares y las tormentas geomagnéticas significativas tienden a ocurrir en la fase descendente del ciclo solar. En otras palabras, todavía hay una oportunidad para que la actividad solar significativa en los meses y años venideros.


No tiene lógica que mientas el Sol pierde intensidad ocurran eventos poderosos

Contrariamente a la creencia popular, el mínimo solar no es un período de tranquilidad completa y de inactividad sino que se asocia con numerosos cambios interesantes. En primer lugar, los rayos cósmicos surgen en el interior del sistema solar con relativa facilidad durante los períodos de mínimo solar. Los rayos cósmicos galácticos procedentes de fuera del sistema solar deben propagarse río arriba contra el viento solar y una maraña de campos magnéticos solares. El viento solar disminuye y el campo magnético del sol se debilita durante los mínimos solares haciendo más fácil para los rayos cósmicos que llegan a la Tierra. Este es un momento más peligroso para los astronautas como el aumento de los rayos cósmicos potentes puede romper fácilmente una cadena de ADN humano. Además, durante los años de número de manchas solares más baja, la radiación extrema ultravioleta del sol (EUV) cae y la atmósfera superior de la Tierra se enfría y se contrae. Con una fuerte baja resistencia aerodinámica, los satélites tienen menos problemas para mantenerse en órbita de buena manera. Por otro lado, la basura espacial tiende a acumularse, haciendo que el espacio alrededor de la Tierra un lugar más peligroso para los astronautas.
 

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