febrero 03, 2018

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Pixabay

La primera vez que el pastor DJ Soto usó gafas de realidad virtual Rift en 2016, y visitó el cybermundo, AltSpaceVR, tenía sólo un año de edad. Una especie de red social, el programa permite a sus usuarios crear espacios en 2-D y 3-D que pueden ser explorados con el equipo correcto, informó Wired.


La Iglesia del Futuro está en la Realidad Virtual

Soto dice que inmediatamente vio que allí estaba el futuro. Después de estudiar sobre programación, fundó la VR Church (Iglesia de la Realidad Virtual), que en poco tiempo comenzó a atraer todo tipo de curioso, incluyendo ateos.

Decidió abandonar el cargo como uno de los pastores de una megaiglesia en Reading, Pensilvania, y pasó a dedicarse a la creación de un nuevo tipo de iglesia, que él considera esencial para presentar al mayor número posible de personas el amor de Dios. Según Soto, las Escrituras mandan que los hombres alcancen hasta los rincones más alejados del mundo, llamando a los pecadores al arrepentimiento. Pero el cristianismo, argumenta, está paralizado en esta misión. La mayoría de los pastores que él conocía estaban felices de predicar sólo para aquellos que entran en las puertas de sus tiempos los domingos.

El pastor Soto dice sentirse llamado a ser un "apóstol" de ese nuevo mundo (virtual) y desde noviembre de 2017 él y su esposa, Kari, decidieron darlo todo de forma radical. Vendieron su casa y la mayoría de sus pertenencias y colocaron a sus cinco hijos pequeños en un remolque. Pasó a visitar iglesias y atender a todos los que tenían interés en esta nueva herramienta de evangelización. Sin embargo, no consiguió muchos adeptos.

Al percibir que aumentaba el número de personas que prefería acompañar los cultos de sus casas, por internet a través de Youtube o de Facebook, él invirtió todo en la creación de una iglesia dentro del AltSpaceVR. Para él, el mundo digital puede ofrecer el mismo tipo de comunión con Deu y con los hermanos que en los cultos convencionales.

Gospel Prime consignó que los primeros sermones que predicó en la iglesia virtual no atrajeron más que una docena de personas. A veces, la sala virtual que utilizaba en AltSpaceVR estaba vacía. A él no le importó y siguió adelante. Más recientemente, percibió que las reuniones atrae a los 'no religiosos', incluyendo personas que se dicen ateos, pero que lo buscan hablar abiertamente sobre su propia fe (o falta de ella).

Soto conmemora, que esas personas nunca se sintieron a gusto para entrar en un templo, pero lo hacen en el AltSpaceVR.

La apuesta del pastor es que la realidad virtual se hará cada vez más popular con el lanzamiento de nuevos modelos de celular que ofrecerán esa opción. Las gafas ya han experimentado una gran caída en el precio y están mucho más accesibles que hace dos años, cuando los primeros modelos del Rift fueron lanzados.


Como todos los pioneros, Soto se enfrenta a obstáculos. Para que su Iglesia RV sobreviva, él está explorando como alternativas plataformas de realidad virtual más recientes, como Sansar y High Fidelity. Pero él está confiado.

De acuerdo con una encuesta de la Universidad Baylor de 2017, cerca del 45% de los usuarios usan internet para acceder al contenido religioso y espiritual.

"Los cristianos se adaptaron en general a todas las tecnologías que surgieron, en particular las que tenían como objetivo facilitar la comunicación", dice Robert Geraci, estudioso de la religión y autor de Virtually Sagrado: Myth and Meaning [Virtualmente Sagrado: Mito y Sentido]. A pesar de las afinidades históricas, el cristianismo y la tecnología no siempre estuvieron en armonía. Nuevas tecnologías desafiaron las jerarquías de la iglesia. La prensa, por ejemplo, permitió que las enseñanzas reformistas se extendieran, desafiando la autoridad de la Iglesia Católica Romana.

La idea de una iglesia en realidad virtual popularizada ya preocupa a pastores más tradicionales.

"En el mundo virtual la identidad es fluida", dice Neal Locke, un pastor presbiteriano que escribe sobre religión y realidad virtual. "Las personas que pasan el tiempo en mundos virtuales son, por definición, exploradores, entonces es probable que busquen interactuar con personas y lugares que difieren de su experiencia en la vida real. Es un lugar de explotación, no de compromiso", afirma.

Para la Iglesia Católica, la realidad virtual presenta problemas más graves. La iglesia reconoce siete sacramentos, ceremonias religiosas que incluyen el bautismo y la eucaristía, donde los seguidores consumen pan y vino que fueron "transubstanciados" en el cuerpo y en la sangre de Jesús. La eucaristía es un aspecto central de la masa. Pero en 2002, el Vaticano declaró oficialmente que no podría haber sacramentos virtuales. "La realidad virtual no puede sustituir la presencia real de Cristo en la Eucaristía", dice el documento de la Santa Sede. "Los sacramentos en Internet no existen.

Soto cree que eso no le molesta, pues por la tradición de la Iglesia Protestante, los sacramentos son simbólicos. En su opinión, las lagunas y arroyos en AltSpaceVR pueden ser un lugar perfecto para sumergir un avatar en las aguas del bautismo. Pero él sabe que esta idea hace incomodar a muchos de sus colegas y debe generar mucho debate hasta que se llegue a un consenso. Mientras tanto él continúa viajando por el país, visitando pastores y ofreciendo apoyo para plantadores de iglesias en RV.

El pastor también explora diferentes oportunidades. Se alió a Brian Leupold, un programador cristiano que creó la primera aplicación de la Biblia en realidad virtual. El proyecto, al que se alió Alistair Clarkson, que también es programador y cristiano.

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