Arqueólogo cree haber encontrado uno de los sitios donde estuvo el Arca del Pacto

Captura: Excavaciones arqueológicas de la familia Shmunis / Haaretz

1 Samuel 6:13-14 (RVR1960) 13 Y los de Bet-semes segaban el trigo en el valle; y alzando los ojos vieron el arca, y se regocijaron cuando la vieron. 14 Y el carro vino al campo de Josué de Bet-semes, y paró allí donde había una gran piedra; y ellos cortaron la madera del carro, y ofrecieron las vacas en holocausto a Jehová.

ISRAEL. - Un notable hallazgo arqueológico reveló un Templo de la era de la Biblia y su increíble historia del conflicto religioso que llevó el Arca de la Alianza a Bet Shemesh.

Los arqueólogos han estado cavando en el sitio en Bet Shemesh a unas diez millas al oeste de Jerusalén desde 2012. Ellos y desde el principio sabían que la ciudad desempeñaba un papel importante en la Biblia y la evidencia arqueológica mostró que era la frontera entre los filisteos y los filisteos.

Por lo tanto, no fue una sorpresa cuando descubrieron una estructura del siglo XII a. C. El edificio tenía paredes dobles excepcionalmente gruesas en tres lados y estaba separado de las áreas residenciales cercanas. (Véase captura) Las paredes formaban un cuadrado perfecto, 28 pies a cada lado y estaban alineadas con los puntos cardinales.

El muro oriental, el único muro de una sola capa, se abría a una plataforma elevada. Dentro del edificio había dos grandes piedras cóncavas con canales tallados en ellas.

El Dr. Zvi Lederman, un arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv que es co-líder de la excavación de Beth Shemesh, cree que el edificio fue utilizado como templo. Teorizó que las piedras se usaban para libaciones de vino y/o prensas para producir aceite de oliva para ser usado en ceremonias religiosas.

Breaking Israel News consignó que "La cerámica decorada estaba en el edificio, pero no era del tipo para uso doméstico", dijo el Dr. Lederman. “No había ollas, ni lámparas de aceite. Solo copas y cuencos. No sé si la gente de Bet Shemesh en ese momento era judía, israelita, hebrea u otra cosa”, dijo el Dr. Lederman. "No hay evidencia para determinar eso".

Un artefacto dio una visión convincente de la vida espiritual de la gente de Bet Shemesh: una pila de huesos de animales.

"La investigación primaria mostró que ni siquiera había un solo hueso de un cerdo", dijo el Dr. Lederman. “El pueblo vecino a solo seis kilómetros de distancia era filisteo. Realmente les gustó su carne de cerdo. El análisis de los huesos de animales de esa aldea mostró que el 16-19% de los huesos de animales eran de cerdos".

“La gente de Bet Shemesh era diferente a la de los filisteos; su origen cultural se arraigó en la tradición y región cananea. No hay nada que separe a la gente de Bet Shemesh del período bíblico temprano de la gente de Bet Shemesh a fines del período cananeo. Estas son las mismas personas que pasaron por un proceso de cristalización de su propia identidad. Al final del proceso, eran los israelitas".


Los arqueólogos creen que el templo se encontraba en un momento y lugar de conflicto entre los filisteos y el Israel pre-Davidico cuando las 12 tribus estaban siendo dirigidas por jueces como Sansón y Devora. En los sitios de la región correspondientes a los siglos XII y XI a. C., identificaron cuatro pueblos distintos construidos uno encima del otro, lo que indica que el mismo lugar puede haber sido construido y luego conquistado o abandonado varias veces.

A pesar de su naturaleza religiosa "especial", el edificio tenía una historia inquietante. Para acceder a las ruinas de la estructura, los investigadores tuvieron que cavar a través de varias capas de material negro que creían que era ceniza, producida cuando el edificio fue destruido a mediados del siglo XII a. C. Toda la cerámica fue rota. Sorprendentemente, el análisis reveló que las capas negras estaban compuestas de estiércol animal.

"Muy poco después de su conquista, el lugar más sagrado de Bet Shemesh se convirtió en un corral de animales", dijo el Dr. Lederman. “Mi interpretación es que este es un acto de hostilidad, una profanación intencional de un lugar sagrado. No es del todo inesperado ya que la religión y la política van de la mano".

El Dr. Lederman señaló que la profanación de los lugares sagrados todavía tiene lugar como expresiones de conflicto político.

“Bet Shemesh era un sitio fronterizo con los filisteos. Siempre hubo feroces rivalidades, económicas y espirituales, sucediendo. Los filisteos eran recién llegados a la zona. Vinieron de quién sabe dónde: el sur de Grecia, el oeste de Turquía. Fueron llamados la nación del mar. Uno de sus centros, Ekron, a unos 16 kilómetros al oeste de Bet Shemesh".

Los investigadores estaban perplejos sobre por qué el edificio religioso tenía tanta importancia espiritual que los conquistadores hicieron todo lo posible para profanarlo. Ahora creen que encontraron una pista sobre la importancia del sitio. Hace unos años, los investigadores descubrieron una piedra grande que creían que era una matzevah (un monumento en pie). Pero han revisado esta teoría y ahora creen que la gran piedra plana se sentó sobre dos piedras más pequeñas como una mesa.

"Este es el único templo que tenía una mesa así", dijo el Dr. Lederman. “La tabla claramente tenía cierta importancia, pero su propósito es imposible de determinar ya que no hay artefactos o evidencia que puedan determinar de manera concluyente para qué se utilizó. Una de las opciones posibles es que se utilizó como base para sostener el aron habrit (arca del pacto). No todos los arqueólogos están de acuerdo conmigo, pero en cualquier caso, esa posibilidad no puede descartarse".

Si esto fuera cierto, sería consistente con una sección de la Biblia que describe el aron habrit que los filisteos devolvieron a Israel.

“No me propuse encontrar el arca y no encontré el arca. Lo que encontré fue una mesa, y esta mesa alguna vez pudo haber tenido el arca. Las hipótesis son una parte necesaria del proceso arqueológico, pero debemos apegarnos a la evidencia tangible”, dijo el Dr. Lederman. “En este caso, la narrativa bíblica y la prueba arqueológica pueden fusionarse, pero debemos hacerlo con gran precaución. El arca puede haber estado aquí, pero no hay pruebas de ninguna manera.

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